Qué es Radon?

La Agencia de Protección Ambiental (EPA -por sus siglas en inglés-) y la Oficina General de Cirujanos de la República han instado a una prueba generalizada de radón. Después del tabaquismo, el radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en la Nación. Hasta 36.000 muertes por cáncer de pulmón se atribuyen al radón cada año. Estudios realizados por EPA indican que millones de hogares estadounidenses tienen niveles de 4 pCi/L o por encima, por lo que recomienda acciones para mantener los niveles de radon recomendados.

En un hogar con niveles de radón en 4 pCi/l o por encima, una familia típica está expuesta a aproximadamente 35 VECES MAS a la radiación que permite la Comisión Reguladora Nuclear en el perímetro de un sitio de desechos radiactivo. Según las normas EPA, para una vida mas segura, los estándares para agentes cancerígenos se establecen en un rango 1 caso de muerte en 100.000. La mayoría de los científicos coinciden en que el riesgo de muerte por exposición al radón en 4 pCil es aproximadamente de 1 en 100. Según EPA, este nivel de radón lleva aproximadamente a 1.000 veces mas el riesgo de muerte que cualquier otro agente cancerígeno!

El Riesgo principal de radón proviene de la liberación atmosférica de radón-222, lanzado por el decaimiento del uranio-238 presente en suelo y roca. Este proceso produce descomposiciones radiactivas (Polonio, plomo y bismuto) que se adhieren rápidamente a los materiales transmitidos por aire, como el polvo, que facilitan la inhalación. Estas partículas alfa pueden alojarse en las delicadas células de las membranas mucosas que recubren el pulmón, provocando así cáncer de pulmón.

Radón, un gas inerte incoloro, químicamente arreactivo, es el gas más denso conocido. El gas y sus productos altamente radiactivos metálicos, emiten alfa y partículas beta y rayos gamma. Las radiaciones alfa emitidas por el radón son las mismas emitidas por (por ejemplo) el plutonio.

Radón alcanza niveles peligrosos en edificios debido a un “efecto del apilado” causado por temperaturas en los cimientos de los edificios. Al ser un gas de un solo átomo, el radón se mueve fácilmente por el suelo de tierra y construcción de cimientos y materiales de construcción comunes tales como yeso, concreto, bloque, mortero, papel alquitranado, paneles de madera y aislamiento que la mayoría de los gases. El período de expansión de radón (un mes) es tiempo suficiente para que el gas migre en el aire del interior de un edificio donde se descompone en metales pesados radiactivos y dañinos. Este gas y las partículas metálicas que se mueven rápidamente a través de un edificio, van contaminando el aire. Nada detiene el paso del gas desde el sótano a otras partes de la casa si se origina en el sótano en primer lugar.

Para obtener más información, visite nuestra página de servicios de remoción de radón o lea nuestra sección de preguntas frecuentes.