Qué es Radon?

(English) “Radon is the second leading cause of lung cancer in the United States. Scientists estimate that 15,000 to 22,000 lung cancer deaths in the United States each year are related to radon.”  

El radón es un gas radioactivo incoloro, inodoro, el gas conocido más denso. Cuando el radón se descompone, libera lo que se denomina “productos de descomposición”, incluidas las partículas alfa y beta y los rayos gamma.

Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA), aproximadamente 1 de cada 15 casas en los Estados Unidos tiene un nivel elevado de radón:

Cualquier hogar puede tener un problema de radón. Esto significa casas nuevas y viejas, casas bien selladas y con corrientes de aire, y casas con o sin sótanos. De hecho, usted y su familia tienen más probabilidades de tener su mayor exposición a la radiación en el hogar. Ahí es donde pasas la mayor parte de tu tiempo.Guía de compra y venta de radón para compradores de vivienda de la EPA (PDF)

De dónde viene el radón

El gas radón es un producto de desintegración del uranio, comúnmente liberado por las rocas que contienen uranio o el suelo profundo de la tierra. Puede elaborarse en una casa u otro edificio mediante lo que se denomina “efecto de pila térmica”. Todas las estructuras crean un vacío en el suelo debido a las diferencias de temperatura.

El clima puede tener un efecto significativo en el movimiento del gas radón: cuanto más se calienta una casa en invierno, mayor es el vacío.

Es por esto que los niveles de radón fluctúan con el tiempo.

Como un gas de un solo átomo, el radón puede moverse fácilmente a través del suelo y los cimientos de los edificios. El gas radón generalmente es atraído hacia los edificios por temperaturas interiores más cálidas, donde se descompone en partículas alfa radiactivas. Estas partículas pueden alojarse en el tejido profundo de las membranas mucosas que recubren los pulmones, lo que podría causar cáncer de pulmón (fuente: cancer.gov).

La mitigación adecuada del radón reducirá las posibilidades de que esto suceda.

Una vez dentro de un edificio, el radón no se puede eliminar fácilmente. El radón requiere que se detecte una prueba, no puede ser detectada por los sentidos humanos. Debido a que es tan difícil de detectar, millones de hogares estadounidenses están expuestos a niveles peligrosos de radiación debido al gas radón, a menudo sin el conocimiento de los propietarios.

¿Cómo puede saber si su hogar tiene niveles inaceptables de radón? Probando para ello. Los kits de prueba de radón se pueden comprar electrónicamente o en las tiendas del hogar.

Riesgos del radón para la salud

Es posible que haya escuchado que el radón no representa un verdadero riesgo para la salud, o que la mitigación del radón es un engaño o una estafa. Esto no podría estar mas alejado de la verdad. Los riesgos para la salud planteados por el radón son reales y están bien documentados por múltiples agencias gubernamentales e independientes.

El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Los científicos estiman que entre 15,000 y 22,000 muertes por cáncer de pulmón en los Estados Unidos cada año están relacionadas con el radón. – El Instituto Nacional del Cáncer

Otras pruebas sobre los peligros del radón han sido corroboradas por la EPA y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC).

Haciendo de Radón su hogar seguro

Si está comprando o vendiendo una casa, o si quiere saber si su casa actual tiene niveles elevados, es importante saber qué significa un nivel “seguro” de radón.

Desafortunadamente, ningún nivel de exposición al radón es realmente seguro.

Los riesgos del gas radón son reales, pero enfermarse como resultado de la exposición sigue siendo una cuestión de posibilidad aleatoria. Sin embargo, cuanto mayor sea la exposición al gas radón, mayor será la apuesta. La buena noticia es que el radón es un peligro que se puede controlar y minimizar.

El nivel de acción oficial de la EPA para la mitigación del radón es de 4.0 pCi / l (Curies máximos por litro de aire). Un Curie máximo es una billonésima parte de un Curie, que equivale a 37 mil millones de desintegraciones radiactivas por segundo. Una pico curie equivale a aproximadamente 2 desintegraciones radiactivas por minuto (dpm) en el aire.

Los hogares con niveles de radón entre 2 y 4 pCi / l se consideran un riesgo y deben considerarse para mitigación. Un estudio mundial de tres años realizado por 30 científicos diferentes determinó un nivel de acción recomendado de 2,7 pCi / l, que ahora es el nivel de acción recomendado de la Organización Mundial de la Salud. Una familia típica que vive en ese espacio podría estar expuesta a 35 veces más de lo que lo haría al borde de un sitio de desechos radiactivos. El riesgo de muerte de la vida por la exposición al radón en este nivel es de aproximadamente 1 en 100, ¡aproximadamente 1,000 veces más que cualquier otro carcinógeno!

Incluso los niveles por debajo de 4 pCi / l no son “seguros” y deben abordarse a través de la mitigación profesional del radón.

¿Que puedo hacer?

El radón es un gas natural y es difícil de eliminar por completo, pero reducir el nivel de radón es crucial para que un hogar se pueda habitar, comprar o vender de manera segura.

Las soluciones de reducción de radón de bricolaje (bricolaje), como calafatear o pintar, no son suficientes para reducir significativamente los niveles de radón. El radón no puede ser sellado de una casa. El servicio profesional y de alta calidad de expertos en mitigación de radón es la mejor manera de proteger su hogar e inversión.

La EPA recomienda contratar un servicio de reducción de radón certificado por el Programa Nacional de Competencia en Radón o la Junta Nacional de Seguridad del Radón (NRSB).

Para obtener más información sobre este problema y cómo reducir los niveles de radón en su hogar, explore nuestras Preguntas frecuentes sobre el gas radón.